라면시장 성장 정체 속 '비유탕면' 인기 급증

2015년 629억 서 매년 두 자릿수 성장…비유탕면 제품 출시 잇따라


[아이뉴스24 장유미기자] 기름에 튀기지 않은 '비유탕면'이 지난해 32% 성장하며 올해 라면 시장에 새로운 트렌드를 예고하고 있다.

12일 업계에 따르면 국내 라면시장은 약 2조 원 규모로 지난 5년간 등락은 있었지만 대동소이했다. 최근 라면시장은 1천500원대의 프리미엄 중화풍 라면 인기가 줄고 웰빙트렌드가 지속되면서 다소 침체된 모습을 보이기도 했다.

라면 제조사들은 차별화된 신제품을 경쟁적으로 내놓으며 라면 시장에 새로운 활력을 불어넣고 있다. 특히 기름에 튀긴 '유탕면' 일색이었던 국내 라면시장은 기름에 튀기지 않은 '비유탕면' 신제품들이 속속 나타나 새로운 시장을 형성하고 있다.

국내 '비유탕봉지라면'은 2015년 629억 원을 기록한 이래 매년 두 자릿수 성장을 해왔다. 지난해에는 11월까지 약 880억 원을 기록하며 전년 동일 기간 대비 32% 성장했다. 라면 성수기인 12월 매출까지 반영하면 작년 비유탕봉지라면의 시장규모는 900억 원을 무난히 돌파할 것으로 보이며 1천억 원까지도 신장할 것으로 예상된다.

국내 비유탕면 시장을 선도한 라면제조사는 풀무원이다. 풀무원식품은 2011년 기름에 튀기지 않은 비유탕면 '자연은 맛있다'를 론칭했고, 초창기 히트작 '자연은 맛있다 꽃게짬뽕'은 출시 2달만에 200만 개를 판매하는 등 인기를 끌었다.

그러나 한계점도 드러났다. 비유탕면은 기름에 튀긴 유탕면에 비해 포화지방이 매우 낮아 담백하고 깔끔한 맛이 일품이지만 자극적인 맛에 익숙했던 라면 마니아들에게는 큰 관심을 끌지 못했다.

비유탕면에 대한 선입견을 바꾼 제품은 풀무원이 2016년 출시한 육개장칼국수다. 육칼은 쫄깃한 면발과 대중들이 선호는 진한 국물로 비유탕면에 대한 인식을 긍정적으로 변화시키며, 출시 6개월만에 2천만 개를 판매하고 국내 봉지라면 매출 톱10 안에 진입하는 등 선풍적인 인기를 끌었다.

육칼의 성공 이후 풀무원은 지난해 브랜드명을 '자연은 맛있다'에서 '생면식감'으로 리뉴얼하며 비유탕면 시장 확대에 나서고 있다. '생면식감(生麵食感)'은 튀기지 않고 바람에 말린 생면 특유의 쫄깃한 식감을 직관적으로 표현한 것이다.

또 풀무원은 최근 국내 라면업계 최초로 일본식 라멘인 '생면식감 돈코츠라멘'을 출시했다. 기름에 튀긴 '유탕면'이 주류인 국내 라면시장에서 일본식 '라멘'은 국물과 면의 조화로운 밸런스 조절이 어려워 소비자 눈높이에 맞는 제품 개발이 쉽지 않았다. 풀무원은 일본 현지서 라멘 조리 시 튀기지 않은 '생면'을 사용하는 것에 착안, 그 동안 쌓은 비유탕면 노하우를 총 집합해 일본식 라멘에 최적화된 면발을 개발했다.

풀무원식품 건면사업부 박준경 PM은 "그 동안 국내 라면은 빨간국물, 하얀국물 등 스프 개발이 관건이었지만 2015년 굵은 면발의 중화풍 라면이 인기를 끌면서 많은 소비자들이 면의 식감에 대해 관심을 갖기 시작했다"며 "풀무원 생면식감은 유탕면 일색인 국내 라면 시장에서 비유탕면만이 보여줄 수 있는 다양한 신제품을 선보이며 라면 시장 트렌드를 선도할 것"이라고 밝혔다.

풀무원 외 다른 라면 제조사들도 비유탕면 신제품을 출시하며 제품 다변화를 모색하고 있다. 농심은 2016년 말 '얼큰장칼국수'를, 삼양식품은 2017년 '파듬뿍육개장'을 선보였다. 모두 비유탕면이다.

유통업계도 비유탕면 트렌드에 주목하고 있으며 대형마트를 중심으로 발 빠르게 움직이고 있다. 홈플러스는 지난해 이미 풀무원과 함께 '비유탕면 특설 매대'를 기획했다. 또 오는 13일 전국 홈플러스 110여 개 매장에 '비유탕면 특설 매대'를 설치해 소비자 입맛 잡기에 나선다는 계획이다.

업계 관계자는 "일본 라면시장은 한화로 약 6조 원 규모로, 이 중 비유탕면은 2011년 5%에 불과했으나 현재 25%(한화 약 1조5천억 원)까지 성장했다"며 "국내 라면시장도 지금 일본의 2011년과 비슷하고 아직 비유탕면이 국내 라면시장에서 차지하는 비율은 유탕면에 비해 낮지만 지난 3년간 성장폭을 비춰볼 때 향후 전망이 밝다"고 설명했다.

장유미기자 sweet@inews24.com

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